冥河鱷屬

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冥河鱷屬
化石時期: 60–58 Ma
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 蜥形綱 Sauropsida
下綱: 主龍形下綱 Archosauromorpha
超目: 鱷形超目 Crocodylomorpha
新鱷類 Neosuchia
科: 森林鱷科 Dyrosauridae
屬: 冥河鱷屬 Acherontisuchus
Hastings et al., 2011
模式種
瓜希拉冥河鱷
Acherontisuchus guajiraensis

Hastings et al., 2011

冥河鱷屬學名Acherontisuchus)是鱷形超目新鱷類森林鱷科的一,生存於古新世南美洲[1]。與某些森林鱷科相比,冥河鱷在水中的移動能力較差,而生存於水淺的內陸淡水環境。

發現與命名[编辑]

目前已發現六個冥河鱷屬的標本(編號UF/IGM 34到39),化石包含:三塊部分下頜骨頭、四塊上頜的破碎骨頭、21顆牙齒、兩個肋骨、一節背椎、一節薦椎、薦部的肋骨、部分骨盆(腸骨坐骨)、股骨、一個腳掌的蹠骨。這六個標本發現於哥倫比亞東北部的塞雷洪煤礦坑,世界上最大的露天煤礦之一。在2011年,亞歷山大·黑斯廷斯(Alexander K. Hastings)等古生物學家將這些化石進行正式敘述、命名,發表於期刊《古生物學》(Palaeontology),模式種瓜希拉冥河鱷Acherontisuchus guajiraensis),也是目前的唯一種。屬名意為「阿刻戎河的鱷魚」,在希臘神話中,阿刻戎河是冥河的支流之一,因為在古新世時期,這個地區有個大型河流經過,向北注入加勒比海。種名則是以化石發現處的瓜希拉半島為名[1]

體徵[编辑]

亞歷山大·黑斯廷斯等人提出,這六個有可能來自於同一個體。根據研究人員的重建,冥河鱷是種具有長口鼻部的森林鱷科動物。冥河鱷的口鼻部長度,比森林鱷亞特蘭大鱷桿頜鱷剛果鱷的口鼻部還短。某些牙齒的外側內側都有明顯的溝痕。上頜的寬度大於其高度。冥河鱷的頭顱骨長度約72到86公分,完整身長則估計約為4.66到6.46公尺,是種中型森林鱷科動物[1]

冥河鱷的化石挖掘地點屬於塞雷洪組(Cerrejón Formation)地層,地質年代相當於古新世中期到晚期[1]。這些化石發現於多個地層帶、煤礦床的交錯處,因此很難估計準確的生存年代。稍早在2010年,塞雷洪煤礦坑還發現森林鱷科的Cerrejonisuchus,但化石發現於單一地層,較容易估計準確的生存年代[1]

古生物學[编辑]

古新世中到晚期,哥倫比亞東北部是個內陸淡水環境,水淺而無明顯風浪,沿岸則是熱帶雨林,冥河鱷與其遠親Cerrejonisuchus共同生存在這個淡水環境。大部分森林鱷科是水生爬行動物,已經相當適應水生生活。如同現代鱷魚,森林鱷科能藉由控制腹部與臀部之間的肌肉,以控制在水中的移動方向與浮力。骨盆的坐骨幹,是控制後半身左右擺動的肌肉附著處。冥河鱷具有修長的坐骨幹,顯示相關肌肉的發展較不良好,而牠們在水中的移動能力較不靈活。某些森林鱷科具有較好的水中移動能力,因此可以在洋流中活動,成為海生爬行動物。冥河鱷的水中移動能力較差,因此只能生存於水淺的淡水環境[1]

根據其肋骨與四肢形狀,冥河鱷的背部與四肢可能具有強壯的肌肉,研究人員推測冥河鱷可能有在陸地環境活動的能力。冥河鱷可能生存於遠離海洋的內陸淡水環境,牠們可能主要以當地的肺魚鰻魚為食[1]

分類[编辑]

冥河鱷的近親是生存於非洲美洲的森林鱷科。研究人員在命名冥河鱷時,也提出種系發生學分析,發現冥河鱷是種進階型森林鱷科動物,與以下物種屬於同一個小型演化支:非洲的亞特蘭大鱷桿頜鱷剛果鱷北美洲下伏鱷南美洲瓜拉尼鱷。這些進階型森林鱷科的彼此關係仍沒有定論。研究人員提出冥河鱷、下伏鱷、剛果鱷位於同一個多分枝,三者是彼此的近親。與這些進階型森林鱷科相比,冥河鱷具有數個較原始特徵,例如:牙齒間隔相當一致、左右下頜的聯合處寬[1]

以下的森林鱷科演化樹,來自於亞歷山大·黑斯廷斯等人的冥河鱷命名研究[1]

新鱷類 

帝鱷 Sarcosuchus

特里鱷 Terminonaris

埃羅鱷 Elosuchus

 森林鱷科 

徹納恩鱷 Chenanisuchus

索科托鱷 Sokotosuchus

磷鱷 Phosphatosaurus

Cerrejonisuchus

阿朗布爾鱷 Arambourgisuchus

磷礦森林鱷 D. phophaticus

馬格利布森林鱷 D. maghribensis

下伏鱷 Hyposaurus

冥河鱷 Acherontisuchus

剛果鱷 Congosaurus

亞特蘭大鱷 Atlantosuchus

瓜拉尼鱷 Guarinisuchus

凱尼桿頜鱷 R. keiniensis

阿斯萊桿頜鱷 R. aslerensis

參考資料[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 1.7 1.8 (英文)Alexander K. Hastings, Jonathan Bloch and Carlos A. Jaramillo. A new longirostrine dyrosaurid (Crocodylomorpha, Mesoeucrocodylia) from the Paleocene of north-eastern Colombia: biogeographic and behavioural implications for new-world dyrosauridae (PDF). Palaeontology. 2011, 54 (5): 1095–1116 [14 Sep 2011]. doi:10.1111/j.1475-4983.2011.01092.x. (原始内容 (PDF)存档于2012年3月31日).